Innan tiden började: samtida Aboriginal art centre stage i ny utställning

En utställning som hedrar Aboriginens konst har öppnats för första gången på Bryssels konst-och historiemuseum. Kör tills 29 maj, innan tiden började var först iscensatt på Opale Fondation i Lens, Schweiz, och innehåller några 100 verk från denna tidigare show.

Brysselutställningen har lagt till ett inledande avsnitt som presenterar antropologiska föremål, lånade till stor del av belgiska institutioner som Africa Museum i Tervuren, MAS i Antwerpen och MIM i Bryssel. Det avslutas med verk av fotografen Michael Cook som konfronterar Australiens kolonisering av dess ursprungsbefolkningar.

Men huvudfokus ligger på samtidskonst som utforskar begreppet dröm, en mytisk och komplex skapelseprocess som sträcker sig tillbaka till 65 000 år sedan. Om det i stor utsträckning är rotat i muntlig historia är det gemensamt för alla aboriginska samhällen över det stora landet, men isolerade och disparata sina språkgrupper.

Besökarna hälsas först av utställningar av föremål, allt från Heliga begravning totems, spjut och bumeranger till musikinstrument, inklusive exempel på den ikoniska didgeridoo, med ursprung från Arnhem Land. Också härrör från denna region i Australiens norra territorium är en serie tidlösa barkmålningar, djärva geometriska mönster i jordtoner (bilden ovan). De går bara från 1950-talet, även om traditionen är en gammal.

Dessa verk på bark fungerar som en övergång till huvudavsnittet tillägnad samtida konstnärer, avslöjar utvecklingen av en konströrelse som går från början av 1970-talet. det är en som samtidigt är bunden till förfädernas tradition samtidigt avancera den. Konstnärer antog ljus Akrylfärg snarare än naturliga pigment och ersatt bark av duk och träskivor. Även om de till synes är abstrakta med sina karaktäristiska cirklar, prickar och vågiga ormlinjer, återspeglar de den nomadiska erfarenheten av att leva och överleva i outbackens fientliga miljö.

Om öknen är markerad av de legendariska förfädernas rörelser i sina vandringar-Dreamings – deras möte med allt levande, djur, växter och andra människor, plus naturliga element som eld, vatten och stjärnor, är odödlig i konstverk som illustrerar en djup respekt för naturen.

Det var 1970 att en liten grupp män i Arnhem Land samlades för att måla på trästycken sin tolkning av öknen och rita på ett gammalt ikonografiskt visuellt språk. Ett år senare grundades det första konstnärliga kooperativet, Papunya Tula-artister. Över hela landet födde isolerade samhällen med olika språk olika kooperativ, som alla erbjöd sina representationer av Dreamtime. Ronnie Tjampitjinpas nästan traditionella koncentriska cirkelliknande former och parallella linjer (bilden ovan) är ett exempel på deras varierande tillvägagångssätt.

Sambandet med naturen återspeglar oron över det föränderliga klimatet. Vatten och dess brist har alltid spelat en nyckelroll i Aboriginkulturen. Svåra översvämningar 1972 provocerade många konstnärer att tolka Vattendrömmar, inklusive Johnny Warangula Tjupurrulas vattenman (bilden ovan), målade i gouache.

Kvinnor var ursprungligen uteslutna från målning på trä, eller deras bidrag förbises. Deras produktion ökade från 1990-talet, vilket visade en mer karakteristisk och färgstark stil. Nyare verk av artist collective APY i centrala Australien inkluderar betydande arbete kvinnors lag vid liv i vårt land (huvudbild). Barbara Moore, också från APY-kollektivet, hedrar sitt hemland i mitt land (bilden ovan), väljer en lösare och djärvare abstrakt stil som ändå är knuten till plats.

Att utgöra en del av hörnstenen i utställningen är två spännande storskaliga installationer. Ett damkollektiv ligger bakom två träd, 2018 (Bilden ovan), som bygger på deras konstnärliga arv för att hylla naturens överflöd. Vävda i naturfibrer, det är en tillgänglig men detaljerad scen, omgiven av djur, fåglar och insekter som framkallar förfädernas Ande.

Dominerar utrymmet är den imponerande Kulata Tjuta-Kupi kupi (många spjut; bilden ovan), skapade in-situ från 1500 Trä spjut och andra föremål, inklusive fotografier. Till följd av ett APY-kollektivt projekt åberopar det en mini tornado för att representera västvärldens inverkan på det traditionella livet.

Nyare verk refererar till dagens liv i samhällen, som Tiger Yaltangkis Tigerland, 2018 (Bilden ovan). Färgglada mobilskulpturer som hänvisar till popkulturen är upphängda framför monokrom träpanel installation.

Den sista delen av utställningen ägnas åt två bildserier av Michael Cook där han utforskar begreppen civilisation. I den första civiliserade vänder han kolonialismens historia genom att presentera porträtt av aboriginer klädda i de fyra Europeiska makternas kostym som först besökte Australien och placerade dem med havet i bakgrunden (bilden ovan). De har utdrag ur tidskrifter av tidiga upptäcktsresande som förnekar aboriginerna. Den andra serien, Object, reflekterar över slaveriets avhumanisering genom att skapa detaljerade tableaux som vänder ägarnas och slavarnas roller genom att placera vita människor i objektets position.

Co-curator för utställningen och curator för Fondation Opale, Dr Georges Petitjean, anser att det finns många missuppfattningar om aborigin konst och kultur. ”Folk ser det som en homogen grupp, men det finns cirka 200 språk som talas och det finns kulturella skillnader.”

Om det underliggande konceptet att drömma är en förenande faktor, förbises variationer. ”Didgeridoo ses som typifying Aborigine culture, men det tillhör bara en liten del av Australien, Arnhem Land,” påpekar han. ”Vi ser många målningar med prickar i den till den grad att vissa människor kallar australiensisk konst dot målning. Det är ett viktigt element och används för att ge visuell dynamik till målningar, men det är verkligen inte sant för alla konstverk”, tillägger Dr Petitjean.

”Medan du ritar på gammal konst hittar du samtida saker som gitarrer. Det visuella språket som du ser av koncentriska cirklar är ikonografi som du hittar i rockmålningar som är tusentals år gamla. Dessa målningar är inte inspirerade av den gamla konsten, de är en fortsättning på den.”

Efter cirka 30 år studerar aborigin konst, Bryssel född och uppvuxen konsthistoriker är glada över att få de ursprungliga konstverk till sin hemstad. ”Jag har studerat i Australien och tillbringat tid i ökenland med aboriginer, så för mig personligen, det är att föra två världar tillsammans. Det är också viktigt för aboriginerna att vara i Bryssel. De inser att det är viktigt som Europas huvudstad och jag är väldigt glad att dela deras berättelser med oss.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *